Среда, 10 Июня 2015 13:57

Клетки крови динозавров были обнаружены учёными в ископаемых останках

Британские учёные заявили об обнаружении красных кровяных клеток и коллагеновых волокон в кости динозавра. Данная находка расширяет диапазон органических останков, извлечённых из окаменелостей.

С помощью молекулярной микроскопии британская команда проанализировала восемь фрагментов костей динозавров, ходивших по планете 75 миллионов лет назад, в меловой период.

"Окаменелости сохранились плохо, так что определить точно, какому именно виду принадлежали многие из них, было почти невозможно", – рассказывает один из авторов исследования Серджио Бертаццо из Имперского колледжа Лондона.

Среди образцов были коготь плотоядного динозавра, несколько костей ног цератопсид (семейства, включающего в себя рогатого трицератопса и утконосых гадрозавров, а также фрагменты рёбер нескольких неизвестных видов.

Все эти кости были найдены около сотни лет назад в формации Парк Динозавров (Dinosaur Park Formation) в канадской провинции Альберта. Ныне они хранятся в Лондонском музее естествознания.

"Мы обнаружили в образцах структуры, которые могут быть настоящими красными кровяными клетками, а также структуры, которые похожи на волокна коллагена", – говорит Бертаццо.

Другая группа исследователей ранее уже находила остатки органической ткани на костях динозавров, однако подобные открытия — редкость. Ранее, как правило, остатки мягких тканей находили в тех случаях, если тело животного было погребено во льдах или же в очень сухой среде, лишённой микроорганизмов, способствующих разложению плоти.

"Как оказалось, вероятность нахождения органического материала в ископаемых, по крайней мере, в микроскопическом масштабе, значительно выше, чем считалось, – говорит Бертаццо. – Я давно предполагал, что белковые молекулы не могут сохраняться более четырёх миллионов лет.

Однако наша команда использовала специальный микроскоп, который испускает луч тяжёлых атомов, чтобы делать крошечные разрезы в образцах на нанометровом масштабе. Подобные микроскопы также имеют роботизированную руку с микроиглами, которые могут манипулировать образцами внутри микроскопа".

Таким образом, комбинируя луч и иглу, учёные рассматривали совсем маленькие кусочки окаменелостей. Команда обнаружила в костях фрагменты разложившегося органического материала и нашла структуры, которые выглядят очень похожими на красные кровяные клетки, а также волокна, похожие на коллаген (белок, составляющий основную часть соединительной ткани у животных).

"На самом деле, это было совершенно не то, что мы ожидали увидеть, – говорят учёные. – Нам потребовалось некоторые время, чтобы убедиться в верности наших догадок".

Команда сравнила обнаруженную органику с образцами древнейших мягких тканей и кровью эму и обнаружила интригующие сходства.

Динозавры — далёкие предки современных птиц, так что учёные надеются, что подобные исследования в итоге покажут, как и когда хладнокровные ящеры породили теплокровных птиц с быстрым метаболизмом.

"У позвоночных животных чем меньше клеток крови, тем выше скорость метаболизма, – говорит Бертаццо. – Если мы сможем найти больше клеток крови в останках различных динозавров, то получим независимую линию доказательства превращения динозавров в теплокровных".

Команда Бертаццо уверена, что подобный тип сохранности мягких тканей встречается на самом деле гораздо чаще, чем считают учёные. Вероятно, в один прекрасный день исследователям удастся даже обнаружить древнюю ДНК вымерших ужасных ящеров. Однако прежде предстоит проделать ещё очень большую работу.

Дополнительная информация

Оставить комментарий

Календарь


« Июнь 2024 »
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
          1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30

За рубежом

Аналитика

Политика